Autismus und Kommunikation: Es geht um so viel mehr als nur um Worte

Geschrieben am 31. Dezember 2020


Unsere Tochter wurde mit Autismus diagnostiziert, als sie 3 ½ Jahre alt war. Wenn ich zurückdenke, war einer der Hauptindikatoren für Autismus ihr Verlust der Verbindung zu uns, beginnend etwa zu der Zeit, als sie sich ihrem zweiten Geburtstag näherte. Bis sie 18 Monate alt war, hatte sie alle Entwicklungsmeilensteine erreicht. Morgan war sehr engagiert, energiegeladen und genoss ihre Zeit mit uns. Ich kann immer noch ihr süßes Lächeln sehen und ihr Kichern hören. Wenn ihre Augen meine trafen, leuchteten sie hell. Sie beantwortete Fragen, indem sie den Kopf schüttelte und mit "Ja" oder "Nein" antwortete. Sie war sehr lebhaft und zeigte und gestikulierte. Sie antwortete mit Haltung. Morgan war sehr klar über ihre Vorlieben, was sie mochte und was nicht. Sie sprach sogar einfache Gebete vor den Mahlzeiten und vor dem Schlafengehen.

Allmähliche Änderungen

Die Veränderungen begannen allmählich zu geschehen. Wo sie vorher auf Fragen geantwortet hatte, begann sie stattdessen, unsere Worte zu wiederholen. Wenn ich zum Beispiel fragte: "Willst du Saft?" Sie wiederholte: "Willst du Saft?" Mit dem gleichen fragenden Ton. Ich würde wieder fragen und "Ja oder Nein?" sagen. Ich dachte, ihr die möglichen Antworten zu geben, würde helfen. Aber sie wiederholte nur, was ich wieder sagte. Ihre Sprachkenntnisse waren rückläufig.

Das Wiederholen von Wörtern und Sätzen wird als "Echolalie" bezeichnet. Es ist ein normales Entwicklungsstadium bei Kleinkindern. Sie beginnen mit dem Aufbau ihrer Sprache, indem sie Geräusche imitieren. Wenn sie wachsen, kommen sie darüber hinaus. Aber ein Kind, das Autismus hat, kann in dieser Echolalie stecken bleiben.

Sie können die gleichen Wörter und Phrasen immer wiederholen, ohne zu verstehen, was die Wörter bedeuten. Bei meiner Tochter Morgan wurde 1997 ursprünglich Asperger diagnostiziert. Sie konnte viele Wörter sagen, einschließlich langer Sätze, die sie aus Zeichentrickfilmen kannte, aber sie hatte keine sinnvolle Kommunikation. Als Morgan älter wurde, fing sie an, diese Cartoon-Phrasen in entsprechenden Situationen zu verwenden, um mitzuteilen, wie sie sich fühlte. Ehrlich gesagt, glaube ich, dass ihre Diagnose moderater Autismus wäre, wenn sie heute diagnostiziert würde.

Schon früh, vor ihrer Diagnose, dachten wir, dass Morgan ihr Gehör verlieren könnte. Wenn wir ihren Namen riefen, reagierte sie nicht mehr. Sie drehte sich nicht einmal um, um uns zu begrüßen. Eines Tages versuchte ich etwas anderes. Ich stellte mich hinter sie und flüsterte leise das Wort "Eis am Stiel". Das erregte ihre Aufmerksamkeit.

Tatsächlich stellten wir irgendwann fest, dass sie uns vom anderen Ende des Hauses hören konnte, wenn wir über etwas sprachen, das sie interessierte. Sie rief oft "Mama", nur um den Klang des Wortes zu hören. Wenn ich antwortete, wiederholte sie meinen Namen einfach noch einmal. Es wurde zu einem Spiel, das keine Bedeutung hatte und den ganzen Tag andauern konnte.

Ich sah es als Interaktion, denn ich musste das Gefühl haben, dass wir immer noch irgendwie verbunden sind.

Morgans Mimik wurde flach. Das entgegenkommende Lachen und Lächeln war nicht mehr da. Sie bekam einen eher ernsten Blick. Manchmal kam aus dem Nichts ein hohes Quietschen, ein Schrei oder ein Lachen. Es war, als würde sie in ihrer eigenen Welt versinken.

Das Schwierigste für uns war, dass wir nicht wussten, was sie ausschaltet und sie wegbringt. Das Wort "Autismus" zu hören, war eigentlich ein positiver Schritt, denn es gab uns die Antwort auf diese Frage.

Mit diesen Informationen war es an der Zeit, alles über die Störung zu lernen, damit wir Morgan wieder erreichen konnten.

Was ist Autismus?

Autismus ist eine neurobiologische Störung, die die verbale und nonverbale Kommunikation erheblich beeinträchtigt. Sie ist gekennzeichnet durch Schwierigkeiten bei sozialen Interaktionen und restriktive oder sich wiederholende Denk- und Verhaltensmuster.

Kommunikation und Autismus

Da Kommunikation eines der Hauptdefizite bei Autismus ist, mussten wir ALLE Sinne ansprechen: Hören, Sehen, Schmecken, Tasten und Riechen. Wenn Menschen mit Autismus, oder jeder andere Mensch, NICHT die geeigneten Mittel zur Verfügung gestellt bekommen, um ihre Wünsche und Bedürfnisse auszudrücken, werden sie zu unangemessenen Verhaltensweisen greifen, um zu kommunizieren. Morgan reagierte, wie die meisten Menschen mit Autismus, gut auf visuelle Hinweise. Die Verwendung des PEC-Systems (Picture Exchange Communication) war sehr hilfreich, um einfache Anweisungen zu geben. Unsere Worte konnten sie nur selten erreichen. Aber ein Bild machte die Dinge klar.

Bis heute schreibe ich unseren Zeitplan für einen arbeitsreichen Tag auf ein kleines Stück Papier. Sie nennt es ihr Ticket. Immer, wenn sie gestresst ist, schaut sie nach unten, um zu sehen, wo wir auf der Liste stehen. Es hilft ihr, nicht bevorzugte Aktivitäten durchzuhalten, weil sie weiß, dass etwas, das sie mag, bald ansteht. Sie ist vielleicht nicht in der Lage, alle Lebensmittel einzukaufen, aber wenn man ihr eine Liste mit fünf Dingen gibt, weiß sie, dass die Aktivität definitiv zu Ende ist. Es hilft auch, ihre Geduld zu strapazieren.

Lernen, sich anzupassen

Um effektiv mit Morgan kommunizieren zu können, mussten wir zuerst ihre Aufmerksamkeit erlangen. In den ersten Jahren konnten wir ihre Aufmerksamkeit nur für kurze Zeit halten, also nutzten wir jede Minute, die sie uns gab. Es kostete viel Energie, sie bei der Stange zu halten. Sie dazu zu bringen, still zu sitzen und zuzuhören, kam damals nicht in Frage, also mussten wir buchstäblich ihrer Führung folgen. Ich erinnere mich, dass ich ihr Farben beibrachte, indem ich mit ihr bunte Pappklötze quer durch den Raum warf. Ich warf einen roten Klotz und sagte "Rot". Wenn sie einen aufhob, um ihn zu werfen, sagte ich die Farbe des Blocks, den sie geworfen hatte: "Gelb". Nach mehreren Runden dieses Spiels lernte sie schließlich die Grundfarben, während sie gleichzeitig etwas von der Energie eines Kleinkindes abbaute.

Ich war schon immer ein großer Befürworter der Kunst in der Bildung, weil sie alle Sinne anspricht. Eines der Dinge, die Morgan mag, sind Feuerwehrautos. Wir haben Feuerwehrautos gemalt. Wir haben sie gemalt. Wir haben ein Lied geschrieben und darüber gesungen, was Feuerwehrautos und Feuerwehrleute tun. Wir haben Glocken geläutet und Sirenengeräusche gemacht. Wir haben uns verbunden und kommuniziert. Wir haben beide neue Dinge über den anderen gelernt.

Obwohl es stimmt, dass Frühförderung für Kinder mit Autismus sehr wichtig ist, ist meine Erfahrung, dass sie nie aufhören zu lernen. Entwicklungsverzögerung ist genau das, eine Verzögerung.

Jeder Mensch lernt in seinem eigenen Tempo. Wann immer ich versuche, Morgan eine neue Fähigkeit beizubringen, für die sie noch nicht bereit ist, ziehe ich mich zurück und warte auf eine bessere Zeit und Gelegenheit. Mit dem Alter und der Reife haben sich Morgans Aufmerksamkeitsspanne und unsere Verbindung enorm verbessert.

Auch ich lerne ständig dazu. Eines der interessanten Dinge bei der Kommunikation mit Menschen auf dem Autismus-Spektrum ist, dass sie dazu neigen, wörtlich zu denken. Bevor ich spreche, muss ich darüber nachdenken, was die Worte für Morgan bedeuten könnten. Wenn ich ihr zum Beispiel sage: "Spring ins Bett" oder "Hüpf in die Wanne", wird sie genau das tun.

Morgan ihrerseits hat einen langen Weg hinter sich. Die meiste Zeit ist sie in der Lage, genau zu sagen, was sie denkt. Kürzlich waren wir in der Postfiliale. Die Schlange war lang. Als wir endlich den Schalter erreichten und die Angestellte unser Paket entgegennahm, forderte ich Morgan auf, sich zu bedanken, indem ich sagte: "Was sagst du?" Morgan sagte: "Sie sollten sich besser beeilen." In der Schlange hinter uns wurde gekichert. Ich sagte: "Oh je, nicht das, die andere Sache." Dann sagte sie: "Danke, Ma'am." Ich wurde rot, lächelte und bedankte mich bei der Verkäuferin. Jetzt müssen wir daran arbeiten, was wir NICHT sagen sollen. In stressigen Situationen ist das auch für Mama eine tolle Fähigkeit.


Verwandte Beiträge


Kommentare zu diesem Beitrag sind nicht mehr möglich.