Autisme et compétences sociales

Publié le 31 décembre 2020


Se rapprocher de votre enfant

Dès le début, lorsqu'un bébé a faim, qu'il est mouillé, qu'il est mal à l'aise ou qu'il veut simplement de l'attention, il pleure. À mesure que nous répondons à ses besoins et que nous nous en occupons, il apprend ce qu'il faut faire pour attirer notre attention. Lorsque nos yeux rencontrent les leurs et que nous sourions, ils sourient en retour. Nous rions, et ils rient. Ils tendent la main pour que nous les prenions dans nos bras. Nous les prenons dans nos bras et les serrons dans nos bras. Lorsqu'ils commencent à ramper et à marcher, ils se retournent pour nous regarder et s'assurer que nous sommes là, puis s'aventurent un peu plus loin. Pour moi, ce lien social entre un parent et un enfant est comme une corde invisible qui nous attache l'un à l'autre. Plus l'enfant est âgé et mature, plus la corde est longue, ce qui lui donne l'espace dont il a besoin pour établir des liens sains avec les autres, tout en sachant qu'il est ancré pour être soutenu en cas de besoin.

Ma fille Morgan a été diagnostiquée autiste à l'âge de 3 ans ½. L'un des marqueurs dont je me souviens est qu'elle a progressivement perdu la joie qu'elle avait autrefois de se connecter avec nous. Elle a cessé d'établir un contact visuel. Elle ne voulait plus initier d'interaction. Nous avons dû travailler dur pour la faire participer. Les jeux et les activités qui étaient autrefois si amusants se sont transformés en tâches pour maintenir son attention.

L'autisme s'effilochait à chaque fil de cette connexion invisible que nous avions.

Fonctionnement social

La déficience du fonctionnement social est une caractéristique essentielle des troubles du spectre autistique. Les déficits de compétences sociales typiques comprennent: initier des interactions, répondre aux initiations des autres, maintenir un contact visuel, partager le plaisir, lire les indices non verbaux des autres et prendre le point de vue d'une autre personne.

Les compétences sociales sont les compétences que nous utilisons pour communiquer et interagir les uns avec les autres, tant verbalement que non verbalement, par des gestes et le langage corporel. Dans les années 1950, une théorie s'est répandue dans la communauté médicale selon laquelle l'autisme et la schizophrénie étaient causés par des "mères frigorifiques". Ils blâmaient les mères, disant qu'elles n'avaient pas la chaleur maternelle dont leur enfant avait besoin. Imaginez la culpabilité d'un parent qui faisait tout ce qu'il pouvait pour atteindre son enfant. Cette théorie a été réfutée depuis longtemps.

On sait maintenant que l'autisme est un trouble neurologique. Il a certaines origines génétiques, ainsi que des facteurs environnementaux. L'anxiété et les TOC (troubles obsessionnels compulsifs) accompagnent souvent l'autisme. On estime également qu'un tiers des personnes atteintes d'autisme ont des crises d'épilepsie. L'autisme est un handicap caché car il n'y a pas de caractéristiques physiques externes que l'on peut voir.

Si vous êtes un parent qui lutte désespérément pour établir un lien avec votre enfant, je vous dis tout cela, parce que je veux que vous compreniez que vous n'êtes pas à l'origine de ces comportements. Il s'agit d'un problème médical.

L'autisme peut être un handicap très isolant pour les familles, en raison du manque de compréhension des autres. Il est important de chercher un soutien pour vous-même et les membres de votre famille auprès de la communauté des autistes. Pleurez ensemble. Apprenez ensemble. Partagez et célébrez les réalisations de votre enfant. Riez. Respirez. Prenez bien soin de vous, mentalement et physiquement, afin de continuer à aider votre enfant à donner le meilleur de lui-même.

Comprendre les différents points de vue

Voici quelques informations qui m'ont aidé à mieux comprendre ma fille et son point de vue, en tant que personne autiste. Morgan n'a pas la capacité de comprendre le point de vue des autres. Elle ne comprend pas que les autres personnes ont leurs propres plans, pensées, émotions et perspectives. Elle suppose que si elle est heureuse, le monde devrait l'être aussi. C'est ce qu'on appelle la "cécité mentale"¹. En même temps, elle s'attend à ce que vous sachiez ce qu'elle pense. Elle ne pense pas qu'elle devrait avoir à vous dire ce qu'elle veut. Parce qu'elle sait, elle pense que vous devriez le savoir. En savoir plus sur la "théorie de l'esprit"¹ vous permettra de mieux comprendre ce phénomène. L'autisme empêche Morgan d'accéder à ses mots lorsqu'elle est bouleversée. Le fait que je ne puisse pas lire dans ses pensées est une grande source de frustration pour nous deux. Cela m'a aidé à comprendre combien cela doit être difficile pour les enfants non verbaux et leurs familles. 1

Il est parfois difficile de discerner ce qu'est un handicap et ce qu'est une simple mauvaise conduite.

Histoires sociales

Nous mettons toujours Morgan au défi de faire de son mieux. Son âge et sa maturité l'ont aidée à être plus flexible. L'un des meilleurs outils qui nous a été donné pour l'aider à comprendre le comportement approprié est le "récit social"². Il s'agit d'une courte histoire, écrite à la première personne, sur une situation spécifique. Elle raconte ce qui a mal tourné. Elle suggère une meilleure façon de faire les choses, pour qu'elle ait un résultat positif. Récemment, Morgan est devenue très contrariée, car elle devait attendre quelque chose. L'une des choses qu'elle dit toujours après une explosion est: "J'essayais juste de réparer". Pour sa défense, 2020 a été une année d'attente difficile pour nous tous. Voici un exemple de l'histoire sociale que nous avons écrite pour l'aider à attendre les choses de manière appropriée. Il est important pour elle de voir l'histoire et de la lire à voix haute. Après avoir fait cela, elle a pu voir une solution et se calmer. 2

J'attends avec impatience

Parfois, quand je dois attendre, je suis triste.

Tout le monde doit parfois attendre.

Si je me mets en colère et que je dis des mots de colère, tout le monde se met en colère.

Je ne comprends rien.

Mais si je suis gentil, et que j'attends gentiment,

Tout le monde est gentil et travaille ensemble pour y remédier.

Et nous sommes heureux.

Je peux attendre et être heureux.

L'une des raisons pour lesquelles les histoires sociales fonctionnent si bien est qu'elles donnent une solution claire à une situation spécifique. Il peut être difficile pour nos enfants de généraliser les leçons sociales. N'oubliez pas que la plupart des enfants acquièrent des compétences sociales par une progression naturelle. Cela commence avec les cris d'un bébé auxquels on répond. Lorsque les enfants vont à l'école et jouent avec leurs amis, la pression des pairs joue un rôle en les aidant à savoir quel comportement est acceptable et quel ne l'est pas.

Comme les enfants autistes ne captent pas naturellement ces signaux sociaux, ils ont besoin de ce soutien supplémentaire pour comprendre les attentes de leurs amis.

Récemment, une mère d'un garçon de huit ans m'a demandé quelques suggestions pour aider son fils. Il veut des amis, mais il lui est très difficile de jouer quand les autres ne suivent pas ses règles. Cela remonte à cette "cécité mentale" dont j'ai parlé plus tôt. Il ne comprend pas que ses amis ont leurs propres plans et idées. Sa rigidité repousse ses amis. Je lui ai suggéré une histoire sociale qui pourrait l'aider à écouter les idées de ses amis. Cela lui donne une raison évidente de donner un tour à ses amis. J'espère que cela l'aidera à être plus flexible, afin qu'il puisse commencer à tisser les liens qui permettent de construire des relations. Voici un exemple de la manière dont une histoire sociale pourrait l'aider:

Plus qu'une bonne façon

Il y a beaucoup de routes dans notre ville.

Si une route est fermée, je peux prendre une autre route pour me rendre à mon endroit préféré.

Il y a plus d'une bonne façon de s'y rendre.

Quand je prends de nouvelles routes, je vois de nouvelles choses.

Je veux que mes amis jouent selon mes règles.

Parfois, mes amis veulent jouer à leur façon.

Si nous nous relayons, je vois de nouvelles façons amusantes de jouer.

Il y a plus d'une bonne façon de jouer.

Les compétences sociales nécessitent un apprentissage tout au long de la vie. Ce qui est bien dans l'enseignement, c'est la quantité de connaissances que l'on acquiert en cours de route. D'après mon expérience personnelle, je peux vous dire que des erreurs seront commises. Mais comme dirait Morgan, "On peut toujours réessayer". Ensemble, nous pouvons "réparer".


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