Autismo e abilità sociali

Pubblicato 31 dicembre 2020


Connettersi con il proprio figlio

Fin dall'inizio, quando un bambino ha fame, è bagnato, si sente a disagio o vuole semplicemente attenzione, piange. Man mano che rispondiamo e ci prendiamo cura dei loro bisogni, imparano cosa serve per ottenere la nostra attenzione. Quando i nostri occhi incontrano i loro e noi sorridiamo, loro ricambiano il sorriso. Noi ridiamo e loro ridono. Ci raggiungono per abbracciarci. Li prendiamo in braccio e condividiamo un abbraccio. Quando iniziano a gattonare e a camminare, si voltano a guardarci per assicurarsi che siamo lì e poi si avventurano un po' più lontano. Per me, quella connessione sociale tra un genitore e un bambino è come una corda invisibile che ci lega insieme. Più un bambino è grande e maturo, più la corda è lunga, dando loro lo spazio di cui hanno bisogno per fare connessioni sane con gli altri, sapendo di essere ancorati al supporto quando necessario.

A mia figlia Morgan è stato diagnosticato l'autismo all'età di 3 anni e mezzo. Uno dei segnali che ricordo era la sua perdita graduale della gioia che aveva una volta nel connettersi con noi. Ha smesso di stabilire un contatto visivo. Non avrebbe iniziato l'interazione. Abbiamo dovuto lavorare molto per coinvolgerla. I giochi e le attività che una volta erano stati così divertenti si sono trasformati in compiti per mantenere la sua attenzione.

L'autismo stava sfilacciando ogni filo di quella connessione invisibile che avevamo.

Funzionamento sociale

La compromissione del funzionamento sociale è una caratteristica centrale del disturbo dello spettro autistico. I deficit tipici delle abilità sociali includono: iniziare le interazioni, rispondere alle iniziazioni degli altri, mantenere il contatto visivo, condividere il divertimento, leggere i segnali non verbali degli altri e prendere la prospettiva di un'altra persona.

Le abilità sociali sono le abilità che usiamo per comunicare e interagire con gli altri, sia verbalmente che non verbalmente, attraverso i gesti e il linguaggio del corpo. Negli anni '50 si diffuse nella comunità medica una teoria secondo cui l'autismo e la schizofrenia erano causati da "madri frigorifero". Si incolpavano le madri, dicendo che mancava loro il calore materno di cui il bambino aveva bisogno. Immaginate il senso di colpa che questo metteva su un genitore che stava facendo tutto il possibile per raggiungere il proprio figlio. Questa teoria è stata smentita da tempo.

È ormai noto che l'autismo è un disturbo neurologico. Ha alcune origini genetiche, così come fattori ambientali. Ansia e OCD (disturbo ossessivo compulsivo) spesso accompagnano l'autismo. Si stima anche che 1/3 degli individui con autismo hanno crisi epilettiche. L'autismo è una disabilità nascosta perché non ci sono caratteristiche fisiche esterne che si possono vedere.

Se sei un genitore, che lotta disperatamente per connettersi con tuo figlio, ti sto dicendo tutto questo, perché voglio che tu capisca che non hai causato questi comportamenti. Si tratta di una condizione medica.

L'autismo può essere una disabilità molto isolante per le famiglie, a causa della mancanza di comprensione da parte degli altri. È importante cercare sostegno per se stessi e per i membri della propria famiglia nella comunità dell'autismo. Piangete insieme. Imparate insieme. Condividete e festeggiate i risultati di vostro figlio. Ridete. Respirate. Prendetevi cura di voi stessi, mentalmente e fisicamente, in modo da poter continuare ad aiutare vostro figlio a dare il meglio di sé.

Comprendere le diverse prospettive

Ecco alcune informazioni che mi hanno aiutato a capire meglio mia figlia e la sua prospettiva, come individuo sullo spettro autistico. Morgan non ha la capacità di capire le prospettive degli altri. Non capisce che le altre persone hanno i loro piani, pensieri, emozioni e prospettive. Presume che se lei è felice, il mondo dovrebbe essere felice. Questo si chiama "cecità mentale"¹. Allo stesso tempo, si aspetta che tu sappia cosa sta pensando. Non pensa di dovervi dire cosa vuole. Poiché lei sa, pensa che voi dobbiate sapere. Imparare di più sulla "Teoria della mente"¹ vi darà una migliore comprensione di questo. L'autismo impedisce a Morgan di accedere alle sue parole quando è turbata. Il fatto che io non sia in grado di leggere la sua mente causa un'enorme frustrazione per entrambi. Mi ha aiutato a capire quanto deve essere difficile per i bambini non verbali e le loro famiglie. 1

A volte può essere difficile discernere ciò che è disabilità e ciò che è un semplice comportamento scorretto.

Storie sociali

Sfidiamo sempre Morgan a dare il meglio di sé. L'età e la maturità l'hanno aiutata ad essere più flessibile. Uno dei migliori strumenti che ci sono stati dati per aiutarla a capire il comportamento appropriato sono le "storie sociali"². Questa è una breve storia, scritta in prima persona, su una situazione specifica. Racconta cosa è andato storto. Suggerisce un modo migliore di fare le cose, in modo che lei abbia un risultato positivo. Recentemente, Morgan si è arrabbiata molto perché doveva aspettare qualcosa. Una delle cose che dice sempre dopo uno sfogo è: "Stavo solo cercando di risolvere la situazione". In sua difesa, il 2020 è stato un duro anno di attesa per tutti noi. Ecco un esempio della storia sociale che abbiamo scritto per aiutarla ad aspettare le cose in modo appropriato. È importante che lei veda la storia e la legga ad alta voce. Dopo aver fatto questo, è stata in grado di vedere una soluzione e calmarsi. 2

Posso aspettare felice

A volte, quando devo aspettare, sono triste.

Tutti devono aspettare a volte.

Se mi arrabbio e dico parole arrabbiate, tutti si arrabbiano.

Non ottengo nulla.

Ma se sono gentile e aspetto gentilmente

Tutti sono gentili e lavorano insieme per risolvere il problema.

E siamo felici.

Posso aspettare ed essere felice.

Uno dei motivi per cui le storie sociali funzionano così bene è che danno una soluzione chiara a una situazione specifica. Può essere difficile per i nostri bambini generalizzare le lezioni sociali. Ricordate, la maggior parte dei bambini impara le abilità sociali attraverso una progressione naturale. Si inizia con le risposte ai pianti di un bambino. Quando i bambini vanno a scuola e giocano con gli amici, la pressione dei pari gioca un ruolo nell'aiutarli a sapere quale comportamento è accettabile e quale no.

Poiché i bambini dello spettro autistico non colgono naturalmente questi segnali sociali, hanno bisogno di un supporto extra per capire cosa si aspettano gli amici.

Recentemente, una madre di un bambino di otto anni mi ha chiesto alcuni suggerimenti per aiutare suo figlio. Lui vuole degli amici, ma è molto difficile per lui giocare quando gli altri non seguono le sue regole. Questo torna alla "cecità mentale" di cui ho parlato prima. Non capisce che i suoi amici hanno i loro piani e le loro idee. La sua rigidità allontana gli amici. Ho suggerito una storia sociale che potrebbe aiutarlo ad ascoltare le idee dei suoi amici. Questo gli dà una ragione chiara per dare un turno ai suoi amici. Speriamo che questo lo aiuti ad essere più flessibile, in modo che possa iniziare a tessere le corde di connessione che costruiscono le relazioni. Ecco un esempio di come una storia sociale potrebbe aiutare:

Più di un modo giusto

Ci sono molte strade nella nostra città.

Se una strada è chiusa, posso prendere un'altra strada per raggiungere il mio posto preferito.

C'è più di un modo giusto per arrivarci.

Quando prendo nuove strade, vedo cose nuove.

Voglio che i miei amici giochino con le mie regole.

A volte i miei amici vogliono giocare a modo loro.

Se facciamo a turno, vedo nuovi modi divertenti di giocare.

C'è più di un modo giusto di giocare.

Le abilità sociali richiedono una vita di apprendimento. La cosa bella dell'insegnamento è quanto impariamo noi stessi lungo la strada. Per esperienza personale, posso dirvi che verranno fatti degli errori. Ma come direbbe Morgan: "Possiamo sempre riprovare". Insieme, possiamo "aggiustare le cose".


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